¿Qué se sabe sobre el coronavirus? Síntomas, diagnóstico, letalidad…

La expansión fuera de China, sobre todo en Italia, Irán y Corea del Sur, muestra la dificultad de poner barreras al patógeno

Fuente: El País

 

 

El nuevo coronavirus 2019-CoV-2 surgido en la ciudad china de Wuhan ha provocado una de las mayores crisis sanitarias de los últimos años. Su expansión fuera de China, sobre todo en Italia, Irán y Corea del Sur, muestra la dificultad de poner barreras al patógeno. Lo que sigue son las certezas e interrogantes abiertos sobre el episodio.

¿Cómo empezó el brote?

China notificó 27 casos de neumonía de origen desconocido el 31 de diciembre de 2019. La causa fue identificada el 7 de enero como un nuevo coronavirus.

¿Qué síntomas causa?

El virus infecta las vías respiratorias y causa síntomas que van desde un cuadro leve (tos seca, fiebre…) a insuficiencia respiratoria aguda y neumonías potencialmente mortales. La enfermedad asociada se ha denominado Covid-19.

¿Qué es un coronavirus?

Son una extensa familia de virus que afectan al ser humano y varias especies de animales. Hasta ahora había seis conocidos que podían enfermar a una persona: cuatro que causan el resfriado común, el del SARS (surgido en 2002 también en China) y el del MERS (en 2012, en Arabia Saudí). Coronavirus que solo afectan a algunas especies pueden sufrir mutaciones que les permiten saltar a otras y volverse virulentos para el ser humano.

¿Cómo se contagia?

No han sido determinados con precisión los mecanismos, aunque la hipótesis más aceptada atribuye su transmisión al contacto y a pequeñas gotas de saliva que el portador del virus excreta al toser. El contagio se produce entre personas que están cerca.

¿Qué tasa de letalidad tiene?

El porcentaje de fallecimientos por Covid-19 se sitúa entre un 2% y un 4% en la provincia de Wuhan (epicentro de la epidemia) y alrededor de un 0,7% fuera, según los datos de la Organización Mundial de la Salud.

¿Cómo se diagnostica?

China creó un protocolo de diagnóstico específico. Sin los análisis es imposible distinguirlo de otro tipo de neumonía, o incluso de una gripe. Los grandes hospitales cuentan con la tecnología PCR que permite confirmar la infección por el virus en unas horas.

¿Existe tratamiento?

No hay tratamiento específico ni vacuna, aunque hay varios proyectos en marcha para conseguirla. La asistencia médica se centra en dar soporte vital al enfermo. El tiempo de recuperación oscila entre las dos semanas de los pacientes más leves a las tres o seis de los más graves.

Los falsos rumores sobre el coronavirus que recopiló la Organización Mundial de la Salud

Cada día que pasa crece la preocupación por el coronavirus de Wuhan (2019-nCoV). Más países confirman contagios y el número de víctimas mortales asciende a más de 2.700 personas. Ante esta situación, las redes sociales se han convertido en un hervidero de noticias sobre la situación. También se han difundido numerosos consejos para prevenir el contagio, aunque muchos de ellos son falsos o carecen de base científica.

Desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) han recopilado varias de las mentiras que circulan por Internet sobre el coronavirus y también han publicado una serie de explicaciones para aclarar algunas de las dudas que han surgido en torno a esta enfermedad.

Secadores de manos

La OMS aclara que los secadores de manos no matan el coronavirus, como afirman algunos rumores. “Para protegerte del coronavirus, debes lavarte las manos frecuentemente con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón. Una vez limpias, sécalas bien con toallitas de papel o con un secador de aire caliente”.

© clarin.com Lo mejor para evitar el contagio es lavarse las manos seguido con alcohol en gel o agua y jabón (Foto: Dingena MOL / ANP / AFP)

Picaduras de mosquito

El 2019-nCoV “es un virus respiratorio que se propaga principalmente por contacto con una persona infectada a través de las gotículas respiratorias que se generan cuando esta persona tose o estornuda, por ejemplo, o a través de gotículas de saliva o secreciones de la nariz”, explican en la web de la OMS, donde se deja claro que no hay pruebas que indiquen que el coronavirus pueda transmitirse por medio de mosquitos.

Orina infantil

También han circulado mensajes en los que se decía que la orina infantil podía matar el virus. La OMS alerta de que esto no es cierto. Lo más efectivo es lavarse las manos a menudo con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón y limpiar las superficies con desinfectantes domésticos comunes.

El frío o la nieve matan al virus

Es una afirmación que es falsa. “La temperatura normal del cuerpo humano se mantiene en torno a 36,5° y 37°, con independencia de la temperatura exterior o de las condiciones meteorológicas. Por lo tanto, no hay razón para creer que el frío pueda matar el nuevo coronavirus o acabar con otras enfermedades” apuntan en la página de consejos de la OMS.

La cocaína no protege

Desde la OMS dejan claro que la cocaína no es un remedio contra el coronavirus: “La cocaína es una droga estimulante y adictiva. Su consumo provoca graves efectos secundarios y es perjudicial para la salud de las personas”.

Puede trasmitirse por la plata

El riesgo de que esto es suceda es muy bajo. “Un objeto puede resultar contaminado por el 2019-nCoV si una persona infectada tose o estornuda encima del mismo o lo toca. Mediante una correcta higiene de las manos, el riesgo de infectarse con el nuevo coronavirus (2019-nCoV) por contacto con objetos, como monedas, billetes o incluso tarjetas de crédito, es muy bajo”.

© clarin.com El riesgo de que se contagie por los billetes o las monedas es muy bajo.

Puede contagiarse a 8 metros

La OMS indica que cuando una persona infectada estornuda o tose, el virus es expulsado a través de unas gotículas que pueden llegar hasta un metro de distancia. “Por lo tanto, para protegerse de los virus respiratorios evite el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos, y lávese las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón”.

Los barbijos 95 no son reutilizables

“Las mascarillas o barbijos, incluidas las mascarillas clínicas planas y las de filtro N95, no deben reutilizarse. Cuando se ha estado en contacto próximo con una persona infectada por el nuevo coronavirus o por otra infección respiratoria, se debe considerar que la parte frontal de la mascarilla utilizada está contaminada. Para quitársela, no toque su parte frontal. A continuación, elimínela correctamente y lávese las manos con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón”, puede leerse en la web de la OMS.

El peligro de las lámparas ultravioletas

El uso de lámparas ultravioletas para esterilizar manos u otras partes del cuerpo puede causar eritreas, irritación en la piel.

Rociar el cuerpo con alcohol o cloro

“Rociar todo el cuerpo con alcohol o cloro no sirve para matar los virus que ya han entrado en el organismo. Pulverizar estas sustancias puede dañar la ropa y las mucosas (es decir, los ojos, la boca, etc.). Tanto el alcohol como el cloro pueden servir para desinfectar las superficies, siempre que se sigan las recomendaciones pertinentes” explican desde la OMS.

Paquetes y cartas procedentes de China

En los últimos días se ha bromeado sobre el “peligro” de abrir paquetes que lleguen desde China. Desde la OMS afirman que es seguro hacerlo ya que “gracias a estudios realizados anteriormente, sabemos que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos como las cartas y los paquetes.”

© clarin.com Es seguro abrir paquetes llegados de China: el virus no sobrevive fuera del cuerpo mucho tiempo. REUTERS/Jason Lee

Las mascotas y el coronavirus

Desde la OMS explican que hasta ahora no hay evidencias que demuestren que el coronavirus infecte a animales de compañía como perros y gatos. “No obstante, sigue siendo conveniente lavarse las manos con agua y jabón tras tocar a uno de estos animales para protegerse de varias bacterias habituales que pueden transmitir al ser humano, como E. coli y Salmonella”.

Las vacunas contra la neumonía

Aunque hay quien afirma que estas vacunas sirven para hacer frente al coronavirus, es falso. “Las vacunas contra la neumonía, como la neumocócica y la vacuna contra Haemophilus influenzae de tipo B (Hib), no protegen contra el nuevo coronavirus. El 2019-nCoV es tan nuevo y diferente que es necesario desarrollar una vacuna específica, en la que ya se está trabajando con el apoyo de la OMS” aclaran desde la OMS.

“¿El ajo ayuda a prevenir la infección?”

Es otra mentira que circula por las redes. Desde la OMS explican que no hay evidencia que demuestre que el ajo proteja del virus.

“¿Son eficaces los antibióticos para prevenir y tratar la infección por coronavirus?”

Desde la OMS aclaran que “los antibióticos son eficaces contra las bacterias, pero no contra los virus. Puesto que el nuevo coronavirus (2019-nCoV) es un virus, no deben utilizarse antibióticos ni para prevenir ni para tratar la infección”.

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